Celebrating 40 years

48 Ans à Marbella

On peut affirmer que personne ne connaît aussi bien le secteur immobilier que Panorama, non seulement parce qu’il s’agit de l’agence immobilière la plus ancienne de Marbella, mais aussi parce que son propriétaire, Christopher Clover, maintient l’héritage familial dans le secteur, qui date de 114 ans.

Burtt Byron en 1904 - Bill Clover, le père de Chris, en 1937
Burtt Byron en 1904 – Bill Clover, le père de Chris, en 1937

Son père, feu Williston (Bill) Clover, monta une agence immobilière à succès à Charlottesville, Virginie, dénommée Clover Realty, qui était spécialisée dans la vente de ranchs et d’importants domaines historiques. Bill ouvrit son agence en 1952 et, durant plus de 40 ans, il se forgea une réputation comme l’un des professionnels les plus importants du secteur au sein de ville, prospère et traditionnelle, entourée par les magnifiques champs du Comté d’Abermarle. Cette ville, la ville natale de Thomas Jefferson, est une zone connue pour ses propriétés exclusives et la prestigieuse Université de Virginie, où Chris obtint son diplôme avec distinction en 1969, et par la suite son fils Alex, en 1998.

Toutefois, l’héritage remonte à de nombreuses années auparavant. Malgré le fait que Bill fut en lui-même un homme extraordinaire – (athlète accompli, producteur éleveur de bovins de la race Angus, professeur de tennis, créateur et constructeur de magnifiques propriétés, en plus de promoteur), il bâtit également son entreprise sur les fondations héritées de la génération antérieure. L’associé original de Bill fut son père, Burtt B. Clover, qui ouvrit sa première agence immobilière à Chicago en 1904, et qui, au début de l’année 1920, joua un rôle important dans le développement d’Itasca, une petite ville dans la banlieue de Chicago, qui commençait alors à s’étendre.

Après avoir contribué à situer cette petite ville sur la carte, B. B. Clover était devenu un professionnel immobilier expérimenté, expert dans le développement et la vente de propriétés privées à l’époque où Frank Lloyd Wright commençait également à être connu à Chicago. En tant que l’un des tout premiers promoteurs de terrains de golf aux États-Unis, B. B. fut pionnier au niveau de la conception par ses propres mérites.

De Clover Realty à Panorama International

B.B Clover Realty
B.B Clover Realty

Clover Realty profitait encore d’un renom important dans le secteur immobilier de Virginie quand, en 1968, Bill acheta Panorama International, une agence immobilière avec siège à Washington D.C. Il commença immédiatement à construire les fondations en vue d’une expansion extraordinaire de l’autre côté de l’Atlantique. En fait, Panorama fut la première agence immobilière à offrir des propriétés et des promotions internationales aux investisseurs américains, spécialement au Mexique, aux Caraïbes, en France et à Marbella (Espagne), où Bill Clover se lança en 1970 dans une nouvelle et intrépide aventure professionnelle, en ouvrant là-bas une succursale.

Marbella était déjà connue à l’époque au niveau international comme une destination de luxe de la jet-set, et bénéficiait d’une réputation acclamée qui s’était étendue de l’Europe aux États-Unis. “L’idée de départ était de conseiller principalement les clients et investisseurs américains intéressés par la zone“, se souvient Chris, “mais nous avons rapidement capté une clientèle internationale établie surtout en Europe, ce qui reflète de façon évidente le caractère cosmopolite de Marbella”. En 1973, Chris déménagea à Marbella avec sa première épouse, Kirsten, pour prendre la tête du “nouveau siège étranger”, qui se développa rapidement. Il ne tarda pas à tomber amoureux de la ville et décida de s’y établir. “À cette époque, pour pouvoir téléphoner à l’étranger, il fallait appeler l’opératrice à Malaga, et il fallait parfois attendre toute la journée pour obtenir la connexion. Notre unique lien avec le monde extérieur était notre chère machine de télex”, se rappelle Chris.

Ceci, Beverly, Bill et Billy Clover, 1944 - Les trois gènèrations en  1961
Ceci, Beverly, Bill et Billy Clover, 1944 – Les trois gènèrations en 1961

“Nous avons été la première agence immobilière à organiser des vols promotionnels à la Costa del Sol, avec des clients fidélisés lors de foires et via le vaste réseau d’associés que nous avions aux États-Unis à cette époque. Quand ils découvraient ce paysage, ce style de vie et la culture andalouse, ils en tombaient également amoureux”. À une occasion mémorable, Chris et son équipe de ventes reçurent un vol charter avec 120 passagers et 75 ‘unités acheteuses’, et conclurent 49 ventes cette semaine – principalement des appartements et des villas à Nueva Andalucía et Bahía Dorada à Estepona, à des prix compris entre 5 000$ et 30 000$. “Mon père fut un grand visionnaire, en misant sur le fait que Marbella serait le joyau européen du marché immobilier de seconde résidence”, affirme Chris.

Deux ans après l’arrivée de Chris, la pire récession depuis la guerre provoqua la fermeture des portes de l’agence de Washington. Son frère Bill prit en charge la succursale de la Ville de Mexico, et devint un important conseiller immobilier et financier, avec des activités dans 65 pays. Chris et sa première épouse Kirsten restèrent à Marbella pour développer les affaires locales qui avaient déjà le vent en poupe, se spécialisant dans les propriétés et clients avec un pouvoir d’achat majeur, au lieu de se baser uniquement sur les tours de promotion.
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“Nous avons toujours beaucoup travaillé, mais la chance a également été de notre côté”, signale Christopher. “Au milieu des années 70, des membres de la Famille royale saoudienne et d’autres personnes importantes du Moyen-Orient nous ont été présentés. Nous leur avons alors vendu ainsi qu’à leurs amis de nombreuses propriétés”. Depuis lors, Panorama devint un synonyme de biens de qualité dans le Sud de l’Espagne.

L'èquipe de Clover Realty, 1960
L’equipe de Clover Realty, 1960

En même temps, son frère Bill avait pris en charge l’agence Panorama International au Mexique, et la transforma en une entreprise de conseil leader dans les destinations touristiques internationales, marketing et finances, avec une présence dans 65 pays dans le monde entier. Bill est toujours très actif dans son entreprise, dont le siège se trouve actuellement à San Antonio, Texas. Chris et Bill échangent fréquemment des clients et des conseils.

Depuis les premiers débuts à Chicago, en passant par les propriétés exclusives de Charlottesville, Virginie, et les modernes agences immobilières et touristiques de luxe à succès à San Antonio et Marbella, les Clover ont construit sur une base riche en expérience et en “savoir faire” pour contribuer au développement du marché local de l’endroit où ils vivent.

Un nom synonyme de marché immobilier de Marbella

paper smallLes faits parlent par eux-mêmes et font référence à la longévité et au succès dont quelques entreprises seulement peuvent se vanter. Il est juste d’affirmer que les Clover ont du sang immobilier dans les veines, mais le plus important est qu’ils ont tous été des personnages plus grands que la vie elle-même, et qu’ils ont laissé des traces aussi bien dans leurs professions que dans leurs entourages.
De nos jours, après avoir fêté ses 48 ans dans le secteur immobilier de Marbella, Chris dirige Panorama à côté de ses enfants Alex et Katinka, la quatrième génération du métier familial, et avec son équipe de Panorama au complet, il offre la vente de villas et appartements, propriétés d’investissement, conseil en biens immobiliers, locations et administration de propriétés.

“Malgré le fait de vivre dans un monde si changeant, rempli de nouvelles réalités et défis, c’est un grand privilège de pouvoir se développer sur l’immense héritage familial d’expérience, service et intégrité”, indique Alex Clover, lequel, à côté de sa sœur Katinka, apprit rapidement que la bonne promotion, la vente et la captation sont la pierre angulaire de l’industrie, mais que la différence est toutefois marquée par le niveau personnalisé du service, l’efficacité et le professionnalisme. “C’est alors que les clients deviennent des amis, déposent en vous leur confiance, et sont enchantés de pouvoir vous recommander à d’autres”.

La longue trajectoire, la renommée et ses agences au sein de la zone la plus prestigieuse de la Mille d’Or de Marbella s’unissent au désir de continuer à évoluer dans les temps qui courent actuellement. “La promotion immobilière de nos jours est très différente de ce qu’elle l’était dans le passé”, dit Alex. “En fait, tout avance si rapidement actuellement que les pratiques d’il y a dix ans ne sont plus applicables aujourd’hui, et cela implique un effort quotidien et constant, non seulement afin d’identifier et d’appliquer, où ils sont nécessaires, les dernières tendances et progrès dans le marché immobilier et dans le domaine de la technologie, mais aussi pour réaliser un maximum d’efforts dans le but d’être leaders dans le secteur.”

Chris, Bill & Père, 1980 - Chris dans Puerto Banús, 1982
Chris, Bill & Père, 1980 – Chris dans Puerto Banús, 1982

Ayant prospéré durant les temps favorables et résisté avec succès à plusieurs récessions, Panorama a toujours su maintenir l’équilibre entre les ressources propres d’une grande agence et la touche personnelle d’une entreprise familiale. Aujourd’hui, alors que Panorama se trouve à l’aube d’une nouvelle période de croissance dans la région, ses 26 professionnels à la vaste expérience et aptitudes linguistiques répartis dans les deux agences reflètent la nature multiculturelle de sa clientèle.

“Nous parlons entre tous 12 langues différentes”, affirme Chris Clover, qui est en même temps fier que Panorama soit une référence constante de qualité et service au sein d’un secteur qui peut arriver parfois à être mouvementé. “Nous avons un engagement personnel et corporatif envers la ville de Marbella, notre foyer.” En effet, Chris, aussi bien en qualité d’entrepreneur que dans sa vie personnelle, a souhaité offrir son soutien civique à la ville qui est devenue son foyer. Il a été un membre actif du Rotary Club Marbella et, au cours des années, a contribué à des œuvres de charité et culturelles, passionné par l’amélioration constante de cet endroit si magnifique. Plus que tout, Chris a été l’un des promoteurs les plus constants et engagés de Marbella. “La meilleure récompense de notre profession et la source de ma plus grande satisfaction personnelle est de pouvoir connaître et servir professionnellement des personnes très intéressantes de tous les coins du monde”, signale Chris.

L'èquipe de Panorama, 2016
L’èquipe de Panorama, 2016

Et de résumer : “le succès arrive de plusieurs manières, mais ce sont les piliers de l’expérience, constance, engagement, connaissance du marché et professionnalisme qui font qu’un commerce quel qu’il soit perdure dans le temps. “Les valeurs familiales, que mon père m’a enseignées et qu’il reçut de mon grand-père, constituent la base de tous les succès que nous récoltons petit à petit. L’honnêteté, le jeu propre et la prédilection pour la perfection sont les ingrédients fondamentaux. Nous avons peu à peu composé la meilleure équipe de champions de notre secteur de tous les temps, y compris notre équipe de soutien, ce qui est peut-être le facteur le plus fondamental de notre succès et durabilité.

Chris & Bill, 2008 - Chris & son épouse Jovita, dernièrement
Chris & Bill, 2008 – Chris & son épouse Jovita, dernièrement

“…sont les piliers de l’expérience, constance, engagement, connaissance du marché et professionnalisme qui font qu’un commerce, quel qu’il soit, perdure dans le temps…”

Katinka, Chris & Alex Clover, 2016
Katinka, Chris & Alex Clover, 2016

Cet article combine un entretien réalisé par Belinda Beckett publié par la revue Essential Magazine en 2010, et un entretien récent réalisé par Michel Cruz.